4 cosas que podrían (o tal vez no) existir en el cuerpo humano. 

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«No conocemos el cuerpo humano, así como nos gustaría pensardijo Scott Miller, profesor de la Universidad de Utah que ha hecho la investigación basada anatómicamente durante 40 años, y es presidente del Comité de Asuntos Científicos de la Asociación Americana de anatomistas. 

Claro, los investigadores conocen la anatomía humana básica y pueden identificar a los órganos, los huesos y los músculos, pero eso no explica lo que todo en el cuerpo hace o cómo funciona realmente, dijo Miller.

Nuevos descubrimientos conducen a nuevas preguntas e hipótesis, pero la existencia de algunas cosas en el cuerpo humano son difíciles de probar, dijo Miller. Aquí hay cuatro áreas cuya misma existencia en el cuerpo se ha debatido, junto con las opiniones expresadas en los dos lados de la discusión.

1*- El punto G.

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Cuando las mujeres son encuestadas, la mayoría de ellas dicen que creen que el punto G es real. Pero cuando se pregunta a los médicos acerca de la existencia del punto Grafenberg, llamado así por el ginecólogo alemán que describió por primera vez una zona erógena en la parte anterior o frontal, de la pared de la vagina que está vinculada con orgasmos intensos, puede haber un gran debate sobre el tema. 

«Hablar sobre el punto G en una habitación llena de expertos sexuales es como hablar de política en una habitación llena de republicanos y demócratas«, dijo la doctora Lauren Streicher, profesora asociada de obstetricia y ginecología en la Escuela Feinberg de la Universidad Northwestern de Medicina de Chicago . 

Las opiniones de los expertos varían, y pueden variar de dudar de la existencia del punto G a lo que sugiere que la zona es sólo una extensión del clítoris a creer que es una entidad anatómica distinta, dijo Streicher, autor del libro «Receta para el Sexo: Hormonas, Salud y el mejor sexo que nunca «(Harper Collins, 2015)

Sin embargo, otros investigadores sostienen que aunque la pared anterior de la vagina parece ser su región más sensible, no hay evidencia fuerte y consistente para la existencia de un sitio anatómico.

Streicher dijo a Live Science que ella piensa que hay un punto G, pero que ella no cree que cada mujer experimenta el placer sexual de la estimulación de esa área específica.

2*- Feromonas.

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Las feromonas son señales químicas que liberan animales como una forma de comunicarse con otros miembros de la misma especie. Se sabe que los insectos y otros animales secretan las feromonas en el sudor, la saliva o la orina, y el animal que recoge los compuestos, a menudo por el olor de ellos, pueden obtener información, como por ejemplo que un determinado territorio ha estado marcado, ese peligro está cerca o que una pareja potencial esta sexualmente disponible.

La investigación sobre las feromonas animales ha llevado a los científicos a preguntarse si los humanos también producen feromonas que pueden causar respuestas similares. 

Los investigadores no dudan de que las personas producen señales químicas que pueden influir en los demás, dijo George Preti, químico orgánico en el Monell Chemical Senses Center de Filadelfia que ha investigado los compuestos.

«Nuestra investigación ha demostrado que hay feromonas de imprimación en los seres humanos que pueden causar un cambio en la fisiología«, dijo Preti a Live Science. 

La investigación de Preti también ha demostrado la existencia de un «modulador de feromonas», que pueden influir en el estado de ánimo de una persona que recoge en ellos – un efecto que sólo se ha reportado en los seres humanos. En esta investigación, las mujeres que estuvieron expuestas a ciertos compuestos en el sudor de los hombres reportaron sentirse más relajadas y menos tensas en comparación con las mujeres que no fueron expuestos. 

3*- Irisina.

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La supuesta irisina «hormona del ejercicio» fue descubierta primero en ratones y luego identificada en humanos en 2012 por un grupo de investigadores con sede en Boston dirigidos por Bruce Spiegelman, biólogo celular de la Facultad de Medicina de Harvard. 

Los investigadores sugirieron que la irisina es una proteína que se produce cuando una persona hace ejercicio, y que el cuerpo puede hacer más de lo mismo con la actividad física continúa, dijo Keith Baar, profesora asociada de fisiología en la Universidad de California, Davis, que ha estudiado el ejercicio y la irisina, pero no participó en la investigación de Spiegelman. 

Pero en los tres años desde que se identificó la irisina, la hormona se ha sumido en la controversia, con un número de científicos diciendo que no creen que existe o tiene sus supuestos efectos.

La investigación de Baar no encontró evidencia de que la irisina conducía algunos de los efectos positivos del ejercicio, tales como mejoras en la sensibilidad a la insulina, la capacidad aeróbica, el control de la glucosa en sangre y el índice de masa corporal (IMC). También dijo que muchas de las herramientas diseñadas para detectar irisina en la sangre de las personas no se han validado, lo que significa que no se pueden detectar el compuesto en absoluto, o pueden estar recogiendo alguna otra proteína en su lugar.

Si más evidencia se encuentra, y otros investigadores también puede detectar la hormona, Baar dijo que podría entonces creer que existe irisina. Si ese fuera el caso, los científicos pueden investigar más a fondo, para aprender más sobre cómo la proteína puede estar relacionada con el ejercicio.

En este punto, la investigación aún tiene que mostrar que la irisina hace en los seres humanos, dijo Baar. 

4*- Las células madre del cáncer.

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Las células madre del cáncer son un gran problema en la biología del cáncer, dijo Miller. Las células madre normales son células especiales que pueden dar lugar a otros tipos de células en el cuerpo, para hacer los tejidos y órganos.

Esto ha llevado a los científicos a teorizar que, al igual que el tejido normal, el cáncer también es impulsado por las células madre. 

La idea es que entre todas las células cancerosas, una pequeña proporción de ellas (tal vez 1 a 3 por ciento) actua como células madre del cáncer que pueden reproducirse y alimentar el crecimiento y el desarrollo de ciertos tipos de cáncer. 

De acuerdo con esta línea de pensamientos, algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia, pueden reducir los tumores al matar las células cancerosas regulares, pero dejando las células madres del cáncer intactas, lo que permite que el tumor vuelva a crecer. Si ese es el caso, el tumor re-crecido podría hacerse en gran parte de las células que son resistentes a estas terapias. 

Pero no todos los científicos están de acuerdo con el modelo de células madre del cáncer como una explicación de cómo se forman los cánceres y crecen, y algunos se preguntan si existen células madre del cáncer.

En cambio, apoyan el modelo «estocástico» de cáncer, lo que sugiere que el crecimiento tumoral es un proceso aleatorio, y que todas las células cancerosas tienen el potencial de crecer y dividirse y dar lugar a crecimientos metastásicos.

Es posible que ambas teorías tengan algo de verdad en ellas porque los diferentes tipos de cáncer pueden trabajar de diferentes maneras en diferentes etapas de su desarrollo, dicen los investigadores.

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